neuengamme

Achttien kilometer ten zuidoosten van Hamburg ligt concentratiekamp Neuengamme. Het kamp is wat minder bekend hoewel het met 213.000 vierkant meter een groot kamp was. Op 13 december 1938 werd het geopend als dependance van Sachsenhausen, in juni 1940 werd het een zelfstandig concentratiekamp. Neuengamme telde 92 buitenkampen, de verste was op het kanaaleiland Alderney gevestigd.

Neuengamme was niet opgezet als vernietigingskamp zoals Sobibor en Auschwitz en had geen methoden om mensen massaal van het leven te beroven. Van de 106.000 mensen die tijdens de oorlog in Neuengamme verbleven (waaronder 6950 Nederlanders) kwamen er 42.900 door de onmenselijke omstandigheden in het kamp om, waaronder Gerrit Mes.

De mensen die in het kamp verbleven waren doorgaans krijgsgevangenen, gijzelaars, verzetsstrijders, Joden, Roma, homoseksuelen en Jehova’s getuigen. Daarnaast mensen die de Arbeitseinsatz in Duitsland weigerden en mensen die de razzia van Rotterdam ontvlucht hadden.

Op donderdag 21 juli 2016 bezocht ik dit kamp, de foto’s zijn van die datum.